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Desarrolla UABC método para tratamiento de residuos químicos

El Instituto de Ingeniería, en vinculación con la empresa Skyworks, ha diseñado un método eficaz para el tratamiento de los residuos químicos industriales, entre ellos el arsénico, un metal con alto grado de toxicidad y cancerígeno.

Como parte de las actividades que la UABC realiza en beneficio del desarrollo de la ciencia, la innovación tecnológica y el cuidado del medio ambiente, el Instituto de Ingeniería, en vinculación con la empresa Skyworks, ha desarrollado un método eficaz para el tratamiento de los residuos químicos industriales, entre ellos el arsénico, un metal con alto grado de toxicidad y cancerígeno.

Este dota a la empresa de múltiples beneficios porque al no requerir de intermediarios para el manejo del agua con residuos químicos, se mitiga el riesgo de traslado y se reduce el impacto negativo hacia el medio ambiente, ya que el recurso hídrico puede ser tratado y reusado infinidad de veces, logrando un ahorro significativo en su consumo.

El proyecto “Tratamiento de aguas residuales del proceso Wet etching” en Skyworks, surgió en 2017 y fue diseñado por el doctor Roumen Koytchev Zlatev, quien se desempeña como investigador y jefe del Laboratorio de Electroquímica en el Instituto de Ingeniería; además es miembro activo de la Academia Mexicana de Ciencias y del Sistema Nacional de Investigadores.

residuos químicos

El método creado por doctor Zlatev puede ser empleado en diferentes rubros de la industria, ya que aporta un proceso más rápido, a menor costo y con mayor practicidad en el tratamiento de metales pesados presentes en el agua de uso industrial. “Pero debe ser adaptado de acuerdo con los contaminantes que contengan, ya que este está adaptado a la empresa con la que tenemos la vinculación”, señaló.

En relación con los posibles usos que se le puede dar al agua una vez tratada, el investigador refirió que puede ser empleada para riego de jardines, enfriamiento de equipos, suministro de sanitarios, limpieza, entre otras actividades, así como regresarla en los procesos industriales y cerrar de esta manera el ciclo.

Se ideó un método electroquímico por electrofloculación en el que a través de un dispositivo se aplica un determinado voltaje, se deja pasar corriente a través de electrodos con composición especial y sin la aplicación de ningún reactivo, se logra un tratamiento eficaz.

De acuerdo con el investigador, los metales pesados generados por la industria son altamente tóxicos para la salud y difíciles de eliminar, inclusive en bajas concentraciones.

El proceso electroquímico dura solamente diez minutos, se elige el material de los electrodos dependiendo la composición de los contaminantes, se deja pasar corriente con un voltaje en torno a su naturaleza y durante el proceso se precipitan los contaminantes para posteriormente ser desechados.

De este modo, el proyecto da satisfacción a la normatividad vigente de la Secretaría de Protección al Ambiente, la cual establece que las empresas deben cumplir con ciertos requisitos en el manejo y descarga de agua de uso industrial.

Cabe mencionar que el doctor Zlatev destaca entre la comunidad científica porque no solamente diseña sus trabajos de investigación, sino que él mismo manufactura el equipo necesario completo y los controladores del proceso. "El reto cuando se diseña o piensa en algo nuevo es que no existe equipo que pueda usarse ya que estamos ante algo de reciente creación", comentó.

El proyecto, que por sus cualidades e innovaciones se encuentra en proceso de obtener la patente, se desarrolla en el Cuerpo Académico de Corrosión y Materiales, el cual cuenta con un aproximado de 10 solicitudes de patente en diferentes rubros del área en mención.